Siperian porot pelastivat Amerikan eskimot

Arktisten alueiden kansat elävät hyvin vaativissa olosuhteissa. Varsinkin talvisaikaan. Kuva: Viron Metodistikirkko

1800-luvulla Alaskan eskimot olivat kuolemassa sukupuuttoon. Valkoiset siirtolaiset tekivät usein hävitysretkiä heidän mailleen ja ryöstivät valaansilava-, hylje-, lohi- ja karibuvarastot (amerikkalainen porolaji). Suurissa kylissä aikaisemmin eläneet eskimot vähenivät tämän tuloksena niin, että lopulta löytyi vain pieniä alkuasukkaiden ryhmiä. Vanhuksia ja lapsia jopa tapettiin heimolaisten aloitteesta, jotta vähäisiksi jääneet elintarvikevarastot olisivat riittäneet kaikille jäljelle jääneille asukkaille.

Tilastollisesti yhden syntyneen sijasta 15 henkilöä kuoli. Etelämpää muuttaneet eivät ainoastaan ottaneet heidän metsästyksen ja kalastuksen kautta saatua elantoansa, vaan toivat heille myös whiskyä ja monenlaisia uusia sairauksia. Onneksi kaikki maahanmuuttajat eivät kuitenkaan osallistuneet tähän eskimoiden riistoon. Löytyi myös ihmisiä, jotka yrittivät auttaa heitä. Yksi heistä oli kristitty lääkäri nimeltä Sheldon Jackson.

Sheldon Jackson, 1834-1909 merkitsi hyvin paljon Alaskan eskimoiden lähetystyössä 1800-luvun loppupuolella. Kuva: Wikipedia

Tohtori Jackson lähetettiin Alaskaan vuonna 1885 perustamaan kouluja. Saavuttuaan lumen ja roudan Alaskaan, hän kuitenkin huomasi, että koulut saivat odottaa – oli nimittäin paljon tärkeämpää pelastaa heidän henkensä kansakuntana ja silloin ei pelkkä elintarvikkeiden avustustyö riittäisi. He tarvitsivat jotain, joka antaisi heille pysyvän elatuksen.

Tämä sai tohtori Jacksonin ajattelemaan Siperian kansoja aivan uudella tavalla. Alaskan länsinaapurit elättivät itsensä poronhoidolla. Mikseivät eskimotkin voisi tehdä samoin? Ilmasto oli samanlaista, eivätkä porot olleet mitään muuta kuin karibua muistuttavia kotieläimiä, joita aikaisemmin oli ollut runsaslukuisesti Alaskassa. Tri Jackson yritti nyt saada avustusta Amerikan valtiolta Venäjälle suunnattua tutkimusmatkaa varten. Hänen suunnitelmansa oli ostaa sieltä poroja. Kun se mahdollisuus evättiin häneltä, hän sai kuitenkin tukea monilta seurakunnilta ja yksilöihmisiltä. Näin hänen unelmansa ensiaskeleet toteutuivat.

Vuonna 1891 hän teki ensimmäisen yrityksensä ostaa poroja Siperian heimokansoilta, mutta he olivat hyvin varauksellisia tällaiseen kaupantekoon. Siellä kun porot olivat ulkonainen merkki rikkaudesta. Kesti useita kuukausia ennen kuin hän onnistui keräämään 16 poroa ja purjehtimaan niiden kanssa takaisin Alaskaan. Seuraavana kesänä hänen matkansa oli paljon menestyksekkäämpi. Silloin hän sai kuljetettua 171 eläintä. 1893 hän perusti harjoitusleirin eskimoille ja sai Suomen ja Ruotsin saamelaisia auttamaan ja opettamaan heille poronhoitoa.

Näin Sheldon Jackson jatkoi joitakin vuosia kunnes Venäjän tsaarinvalta kielsi porojen viennin Amerikkaan. Siihen mennessä oli kuitenkin jo ehditty kuljettamaan 1280 poroa Venäjältä, jotka olivat lisääntyneet eri puolille Alaskaa.

Alaskan kaunista luontoa. Kuva: R. Lehtonen

Eskimot viihtyivät porojen kanssa, jotka erityisellä tavalla paransivat heidän elinehtojaan. Porot antoivat eskimoille lähes kaikkea mitä he tarvitsivat: maitoa, lihaa, nahkaa, turkkeja ja ne olivat myös varsin hyviä vetojuhtia. Ilman pienintäkään epäilyä tohtori Jackson näytteli ratkaisevaa roolia estääkseen eskimoiden sukupuuttoon kuolemisen. Suunnitelmat toteutuivat sellaisena menestystarinana, että porot ovat tänään samalla tavalla erottamaton osa eskimoiden elämää, kuin mitä puhvelit olivat aikoinaan Amerikan intiaaneille.

(Tiedot koottu lähteestä: Illlustrerade Klassiker nro 10/1956-1957, painettu Tanskassa, Dyva & Jeppesens Bogtrykkeri Aktieselskab, Köbenhavn).

Sheldon Jackson eli vuosina 1834-1909. Hän toimi Presbyteriaanisen kirkon pappina, lähetyssaarnaajana ja poliittisena johtajana. Elämänsä aikana hän matkusti yli 1,5 miljoonaa kilometriä ja istutti enemmän kuin 100 seurakuntaa ja lähetysjärjestöä eri puolille Länsi-Amerikkaa. Tri Jackson muistetaan erityisesti hänen hengellisestä työstään Coloradossa ja Alaskan alueella (Wikipedia).

Voit lukea blogiltani lisää Alaskan kansojen kulttuurista, elintavoista ja hengellisestä työstä:
Matkalla Alaskaan
Det okända Alaska (ruotsiksi)
Alaskan ja Siperian herätys alkaa
Alaskan kristityt kantavat aseita

TV-7 (ruotsinkielinen Himlen TV-7) on tehnyt kanssani ohjelmasarjan Folk på Guds hjärta, jonka ohjelmat numero 1 ja numero 4, käsittelevät Venäjän saamelaisia, evenkejä, hanteja, nenetsejä ja muita pohjoisen kansoja.

Rauli Lehtonen

Alaskan lähetyssaarnaajia ja pastoreita Anchoragen vuonna 1964 tapahtuneen maanjäristyksen (9,2 Richterin taulukon mukaan) muistomerkin edessä. Kuva: R. Lehtonen
Anchoragen maanjäristyksen muistomerkki. Kuva: R. Lehtonen
Wasillan seurakunnan pastoreita ja nuoria yhdessä Etelä-Alaskan slaavilaisessa seurakunnassa. Kuva: R.Lehtonen

Previous

Raamatullinen Azerbaidzhan – evankeliumin haastemaita

Next

Pandemia tulee muuttamaan lähetystyötämme

16 Comments

  1. Arto Hämäläinen

    Oletpa taas, Rauli, kaivanut aarteita ”pimeän” kätköistä. Eipä tästä lähetystyön menetystarinasta ole tietoa liikkunut. Kiitos arvokkaasta vaivannäöstäsi!

    • TimoTP

      Kiitos. Samoilla sanoilla kuin ArtoH.

      • Sirpa

        Kiitos Rauli.
        Nostat unohtuneita asioita pintaan ja minua innostaa kovasti nämä ihmeet. Ajattelen miten J: la käyttää niitä jotka hänelle antautuvat.
        Suur kiitos sinulle

    • Arto Flink

      Kiitos Rauli.Oli tosi mielenkiintoista luettavaa.

    • Tuomo Kursu on

      Kiitos Rauli tämä ihan uutta tietoa!

  2. JM Seppo

    Rauli. Oli mielenkiintoinen Tällä kertaa myös ihan kyyneliin Asti Maestroa kosketti. Herran sotilaita on ollutja tulee olemaan aina ajasta aikaan Kiitos kun jaat meille tälläisiä aarteita
    Jm Seppo

    • Rauli Lehtonen

      Kyllähän minuakin monta kertaa meinasi itkettää, kun Alaskan matkani aikana vuosi sitten tapailin maan alkuasukkaita. Myönteistä on kuitenkin se, että tällä hetkellä Venäjän, Kanadan ja Alaskan poliittiset johtajat valmistelevat Itä-Siperiaan, Länsi-Kanadaan ja Alaskaan viisumivapaata aluetta, jota alkuperäiskansat voisivat vapaasti käyttää matkustellessaan arktisilla seuduilla.

      Alaskan slaavilaiset seurakunnat ovat jo pitkään tehneet haastavaa työtä Siperian vähemmistökansojen parissa ja hiljattain muun muassa kastaneet yli 20 selkuppia erään kampanjan yhteydessä. Kunnia siitä Jumalalle.

      Rukoillaan että myös jakuutit, tshuktshit, korjaakit, jukagiirit, dolgaanit ja nenetsit voisivat vastaanottaa evankeliumin. Myös unkarilaisten läheisimmät kielisukulaiset ja meidän heimokansamme hantit ja mansit kuuluvat haasteisiin.

  3. Pauli Kulpakko

    Terve Rauli! On aina jännittävää ja mielenkiintoista lukea blogejasi ja seurata miten lähetystyö menee eteenpäin eri puolilla maailmaa. Siunausta työllesi !

  4. Paavo V.

    Hyvä kirjoitus, kuten tavallista sinulta.

  5. Raimo Itkonen

    Kiitos Rauli!
    -Kirjoituksesi oli taas yksi todistus Jumalan armollisesta ja siunaavasta johdatuksesta uskovaistensa lähimmäisenrakkaustyössä.
    -Valkoinen ”herrarotu” on maailmaa valloittaessaan tuhonnut ja ryöstänyt älyttömän paljon luontoa sekä luonnonkansoja vain tyydyttääkseen omaa kyltymätöntä ahneuttaan ja rakentaakseen mammonanpalvontaansa.
    -Kuitenkin Jumala aina löytää vastapainoksi pahalle rohkeita, uskossaan vahvoja työntekijöita olemaan mukana toteuttamassa Hänen armollista, rakentavaa rakkaudentyötänsä. Kiitos Herra Jeesus siunaavasta läsnäolostasi meidän tavallisten ihmisten elämässä!

  6. Janne Åkerlund

    Näin se on, että jumalanvaltakunnassa ei ole suuria ihmisiä, on vain pieniä ihmisä, joita Jumala on päättänyt käyttää suuresti.

  7. Seppo Luokkala

    Kiitos Rauli mielenkiintoisista jännittävistä sekä koskettavista blogeista Alaskasta. Sain paljon uutta tietoa Alaskan oloista ja uskovaisista siellä. Olen mukana rukousrintamassa rukoilemassa Alaskan ja Siperian herätyksen puolesta. Siunausta sinulle, työllesi ja perheellesi.

  8. Matti Salehag

    Kiitos Rauli taas hyvästä ja mielenkiintoisesta kirjoituksesta.
    Bless! Matti

  9. Mika Lallukka

    Rauli,
    Kiitos paljon, todella mielenkiintoista ja koskettavaa luettavaa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Copyright Rauli Lehtonen 2019–